Ante la pregunta reiterada de «cómo puedes hacer tu trabajo», la doctora Kathryn Mannix recuerda que quienes están próximos a la muerte también se llevan bien con la vida. «Todavía ríen, todavía tienen historias que contar y cosas que quieren hacer y poder ayudarle a conseguirlas nos proporciona una enorme satisfacción». Así de extraño y valioso es el trabajo en paliativos. © Ana Yael
En palabras de la propia autora, la doctora británica experta en paliativos Kathryn Mannix, «el propósito del libro es decir: 'Esto es lo que he observado sobre las formas en que las personas lidian con la muerte cuando la ven venir'». Se refiere a «Cuando el final se acerca», editado por Siruela, a partir del cual surge esta entrevista. © Ana Yael

Devolver la normalidad y realidad arrebatadas al hecho de morir es la intención de Kathryn Mannix, doctora experta en cuidados paliativos y autora de Cuando el final de acerca, un libro de experiencias de muerte mezcladas con las reflexiones que estas suscitan. De aprender a morir para aprender a vivir hablamos con ella y también de eutanasia, transhumanismo y de cómo cambiamos cuando estamos en o cerca del lecho de muerte.

Kathryn Mannix, doctora británica experta en paliativos. Retrato por cortesía de Siruela.
Kathryn Mannix, doctora británica experta en paliativos. Retrato por cortesía de Siruela.

En todas las familias hay malas noticias que tienen que ver con la salud. Un buen/mal día llega una enfermedad grave y la muerte acampa en la puerta. Y espera. ¿De qué se habla entonces en las comidas: hay que ir directos a lo que ocurre o comentar nimiedades sobre el tiempo? ¿Esperar días mejores? ¿Se afronta o se posterga? Qué no se daría por saber la respuesta, por tener una orientación… La doctora Mannix, experta en cuidados paliativos, las tiene. No es por ser más sabia que nadie, sino por tener la máxima experiencia en estas situaciones. Ella habla de «conspiración de silencio» en torno a la muerte y sus alrededores y afirma que «las mentiras bienintencionadas no hacen más que separarnos, haciéndonos perder un tiempo precioso». Lo escribe en su libro Cuando el final se acerca (Siruela), lleno de los casos y situaciones que a ella le han hecho más sabia en este terreno en el que la mayoría somos y nos sentimos legos, por no decir tontos. El hecho de encontrar en él las interrogaciones que la vida arroja y los casos a modo de respuesta posible hacen de esta obra un verdadero tesoro de filosofía práctica a la manera de los estoicos. Están presentes, por cierto, de manera implícita o expresa en diversos pasajes del libro, eso de que «no son los hechos, sino cómo respondemos a ellos lo que nos causa felicidad o dolor…». ¿Y cómo son los hechos? A quitarle dramatismo a la mayoría de las muertes y intentar sistematizar el proceso dedica Mannix bastantes páginas de su obra. Y por ahí empezamos.

Nietzsche.
Lechuza.

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